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Fleuriau de Bellevue — 2e édition

Savant, Physicien naturaliste, Géologue et philanthrope rochelais

La bio­gra­phie de Louis-Benjamin Fleuriau de Bellevue peut sem­bler une gageure, tant elle conduit l’auteur à abor­der des domaines dif­fé­rents. Les inté­rêts com­mer­ciaux et colo­niaux de cette ancienne famille de La Rochelle sont tour­nés vers les îles à sucre sous l’Ancien Régime. Les études du jeune Fleuriau le condui­ront à Genêve, patrie du cal­vi­nisme. Son inté­rêt pour la science bal­bu­tiante qu’est la géo­lo­gie le mène­ra dans dif­fé­rentes régions d’Europe, et notam­ment en Italie en com­pa­gnie des pion­niers qui font alors naître cette nou­velle science. Fleuriau se fait ain­si un nom par­mi les scien­ti­fiques du début du XIXe siècle, par des réflexions et des études mul­tiples sur le vol­ca­nisme. De retour à La Rochelle, ses inté­rêts scien­ti­fiques concer­ne­ront les météo­rites, la forêt pétri­fiée de l’île d’Aix, des amé­lio­ra­tions utiles à l’agriculture. Fleuriau joue­ra un rôle très impor­tant dans le déve­lop­pe­ment des ins­ti­tu­tions scien­ti­fiques du dépar­te­ment de la Charente-Inférieure, et de La Rochelle, ce qui lui donne éga­le­ment une place incon­tour­nable dans les études régio­nales. Cette nou­velle édi­tion a béné­fi­cié des apports impor­tants d’archives de Fleuriau, jusque-là inédites.

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