Un inspecteur de police parisien sur le terrain

Les missions de Jean Poussot (1703-1791)

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Robert Muchembled, dans sa Préface, sou­ligne le tra­vail de Hervé Bennezon : « Son enquête est remar­quable parce qu’elle inau­gure une sub­tile socio­lo­gie poli­cière, conduite au plus près du ter­rain, four­millant de détails sur la vie des masses. L’auteur est le pre­mier his­to­rien à décrire l’existence et les actions d’un repré­sen­tant de base de l’autorité, qui arpente inlas­sa­ble­ment les rues de la capi­tale : Jean Poussot (1703−1791). Né dans une petite ville de pro­vince, Tonnerre, d’un père mar­chand et de la fille d’un tis­se­rand, tous deux alpha­bé­ti­sés, il l’est éga­le­ment. […] Hervé Bennezon révèle de manière vivante et pré­cise toute l’étendue de ses attri­bu­tions. […] On découvre ain­si que la voca­tion de la Sûreté, for­te­ment renou­ve­lée, n’est pas uni­que­ment de sur­veiller les étran­gers, les enne­mis du royaume, les espions, ou les gens de pas­sage en contrô­lant hôtels et chambres d’hôtes, comme on a par­fois pu le dire. S’y ajoutent la sur­veillance des men­diants, des vaga­bonds, des bas-fonds de la capi­tale, dont le monde de la pros­ti­tu­tion, et plus encore la chasse aux voleurs.[…] Il reste au lec­teur à décou­vrir ce bel essai d’histoire vue d’en bas, écrit avec autant de talent que de modestie. »

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