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Dis, pépère, c’était comment, le temps des colonies ?

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Deux fillettes jouent. Dans la même pièce, un vieillard som­nole. Climat feu­tré. Brisé sou­dain par un « Dis, pépère… » reten­tis­sant. Car les fillettes veulent pro­fi­ter de ce tête-à-tête pour scru­ter le pas­sé de leur aïeul, né presque un siècle aupa­ra­vant en Algérie. « Dis, pépère, c’était com­ment, le temps des colo­nies ? ». Elles ne le lâche­ront plus ! Commence alors un dia­logue qui va peu à peu se tendre entre des gamines tour à tour espiègles et accu­sa­trices, et un vieux qui a conser­vé toutes ses cer­ti­tudes du bon vieux temps des colo­nies. S’intercalent çà et là, pour témoi­gner, pour tempérer,pour pro­tes­ter, des figures his­to­riques – De Gaulle, Aimé Césaire, Hô Chi Minh… –, des écri­vains – Montherlant, Kateb Yacine, Victor Hugo… – et des per­son­nages de fic­tion, un mar­chand de tapis arabe, un bon nègre dans sa cabane bam­bou, un man­da­rin vietnamien…

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