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Les Aventures du lieutenant Maréchal

Les aven­tures du lieu­te­nant Maréchal était à l’origine le titre choi­si par le cinéaste Jean Renoir pour son pro­jet d’un film se dérou­lant durant la Première Guerre mon­diale à laquelle il avait lui-même par­ti­ci­pé dans l’Aviation. Sa ren­contre avec le pilote roche­for­tais Victor Ménard qui lui remit le récit très pré­cis de son éva­sion d’Allemagne en 1916 avec le lieu­te­nant Armand Pinsard, lui per­mit d’élaborer la trame de son film qui devien­dra son chef‑d’oeuvre, La Grande Illusion, sor­ti en 1937 dans les salles avec Jean Gabin et Pierre Fresnay en vedettes.

Lorsqu’on deman­da plus tard à Renoir pour­quoi il avait chan­gé le titre Les aven­tures du lieu­te­nant Maréchal pour celui de La Grande Illusion, il eut cette réponse lacu­naire : « Parce qu’il ne vou­lait rien dire de pré­cis… » En par­lant de Victor Ménard, Renoir décla­ra plus tard : « Sa ren­contre fut déter­mi­nante dans la concep­tion de mon film et aux liens de notre ami­tié s’ajoutait celle de notre foi com­mune dans l’égalité et la fra­ter­ni­té des hommes ! Je ne le remer­cie­rai jamais assez ! »

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