Fleuriau, La Rochelle et l’esclavage

Trente-cinq ans de mémoire et d’histoire

Jacques de Cauna

C’est à un parcours mémoriel de plus d’un tiers de siècle sur un sujet d’histoire qui intéresse une ville, une région, et plus largement une époque, que nous invite ce livre-témoignage. L’historien, acteur des événements dès la première heure, veut ici apporter quelques éléments de réponse à la mise en scène actuelle de l’histoire dans des questions d’ordre humain et social touchant le débat ouvert à l’orée du xxie siècle par les tenants du « devoir de mémoire » sur le sujet global de l’esclavage, et non seulement de la traite, comme cela est trop souvent dit.
Entre devoir de mémoire et abus de mémoire, résurrection, recon­naissance, victimisation, culpa­bilisation, voire réparations… force est de constater qu’on assiste aujourd’hui à une subite inflation des discours idéologiques et pseudo-scientifiques sur le sujet et de ses représentations sous l’effet, sur fond d’ignorance, du débordement des affects que la pratique de l’histoire s’efforçait de mettre à distance. Elle s’accompagne d’une direction de conscience qui se proclame elle-même porte-parole de la demande de justice des victimes sur fond de bien-pensance généralisée.
Face aux reconstructions émotion­nelles intéressées, à l’usage politique démagogique du passé et à la mémoire officielle structurellement vulnérable
dans sa fiabilité, abusi-vement com­mandée sinon manipulée, qu’est-il advenu après une thèse, un ouvrage, l’ouverture en 1982 d’un musée dans son hôtel rochelais et quelques commémorations, du personnage d’Aimé-Benjamin Fleuriau, devenu au fil du temps une véritable légende urbaine ?
Parallèlement, l’évolution des moyens technologiques au service de la recherche a permis ces dernières années d’étonnantes découvertes qui renouvel­lent et renforcent la connais­sance d’un sujet toujours actuel, analysé ici dans un souci d’objectivation scientifique dans l’espoir d’ouvrir la voie à une juste mémoire apaisée.

Nombre de pages : 248 | Format : 158 x 240 mm - Dos carré collé | Date de publication : 2017 | ISBN : 978-2-84654-466-5 | Prix : 29,00 €